ભારતીયોનું લોહી ચૂસ્યું, 800 પાઉન્ડ ચૂકવીને કોલેજ પર પોતાનું નામ લખાવ્યું; યેલ યુનિવર્સિટીએ હવે માફી માગી

યેલ યુનિવર્સિટીનો પાયો હજારો અને લાખો ગુલામોનું લોહી ચૂસીને બનાવવામાં આવ્યો હતો. યેલ, આજે વિશ્વની ટોચની યુનિવર્સિટીઓમાં સ્થાન ધરાવે છે, તેનું નામ એક શ્વેત માણસથી મળ્યું જેણે ભારતીયોનું લોહી ચૂસ્યું. તેનું નામ અલીહુ યેલ હતું. ભારતમાં તેના મૂળિયા સ્થાપિત કર્યા પછી ઇસ્ટ ઇન્ડિયા કંપની દ્વારા યેલને મદ્રાસના ‘પ્રમુખ’ તરીકે મોકલવામાં આવ્યા હતા. યેલના ગાંડપણનો અંદાજ એ વાત પરથી લગાવી શકાય છે કે એક વખત તેના તબેલામાં કામ કરતો છોકરો તેનો ઘોડો લઈને ભાગી ગયો હતો. યેલે તેને પકડતાની સાથે જ તેને ફાંસી આપી દીધી. મદ્રાસના ગવર્નર તરીકે યેલે ભારતીયોનું લોહી ચૂસીને ઘણું કાળું નાણું કમાવ્યું હતું. તેણે તે કમાણીનો એક ભાગ, માત્ર 800 પાઉન્ડ, અમેરિકા મોકલ્યો. આનો ઉદ્દેશ્ય ઈમારત સાથે નામ જોડાવાનો હતો. આ ઇમારત જે પાછળથી યેલ કોલેજ અને આખરે યેલ યુનિવર્સિટી બની. આજે યુનિવર્સિટી શરમ અનુભવે છે કે તેની સ્થાપનામાં કેટલાક લોકો સામેલ હતા જેમણે ઘેટાં-બકરા જેવા માણસોને ખરીદ્યા અને વેચ્યા. લગભગ ત્રણ સદીઓ પછી, યુનિવર્સિટીએ ગુલામી સાથેના જોડાણ માટે માફી માગી છે.

એક નિવેદનમાં, યેલ યુનિવર્સિટીએ કહ્યું, ‘અમે અમારી યુનિવર્સિટીની ઐતિહાસિક ભૂમિકાને સ્વીકારીએ છીએ અને ગુલામી સાથેના જોડાણ વિશે જાણીએ છીએ. તેમજ અમારી યુનિવર્સિટીના સમગ્ર ઇતિહાસમાં ગુલામ લોકોના શ્રમ, અનુભવો અને યોગદાનને ઓળખીએ છીએ, અને અમારા પ્રારંભિક ઇતિહાસ દરમિયાન યેલના નેતાઓની ગુલામીમાં સંડોવણી બદલ માફી માગીએ છીએ.

મદ્રાસથી ગુલામોનો વેપાર થતો
યુનિવર્સિટીએ ગુલામી સાથેના તેના ઇતિહાસને સમજવા માટે તપાસ હાથ ધરી હતી. યેલના પ્રોફેસર ડેવિડ બ્લાઈટના પુસ્તક ‘યેલ એન્ડ સ્લેવરીઃ અ હિસ્ટ્રી’માં તેના તમામ પાસાઓને આગળ મૂકવામાં આવ્યા છે. પુસ્તકમાં એલિહુ યેલને સંસ્થાના ‘મુખ્ય દાતા’ તરીકે વર્ણવવામાં આવ્યા છે. આ મુજબ, અલીહુ યેલ 1672માં કારકુન તરીકે ભારત આવ્યા હતા. પછી તેઓ લેખક બન્યા અને પછી મદ્રાસ જેવા વિશાળ વિસ્તારના ગવર્નર બન્યા. પુસ્તક અનુસાર, યેલને 1687માં મદ્રાસના ગવર્નર બનાવવામાં આવ્યા હતા. તે સમયે સમગ્ર હિંદ મહાસાગરમાં ગુલામોના વેપાર પર ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીનું નિયંત્રણ હતું. બ્લાઈટ તેમના પુસ્તકમાં જણાવે છે કે ગવર્નર તરીકે એલીહુ યેલે ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપની માટે ગુલામ બનાવાયેલા ઘણા લોકોની ખરીદી અને વેચાણની દેખરેખ રાખી હતી. ઐતિહાસિક દસ્તાવેજોને ટાંકીને પુસ્તક કહે છે કે 1680ના દાયકામાં મદ્રાસમાં ભયંકર દુકાળ પડ્યો હતો. તે સમય દરમિયાન ગુલામોના વેપારને ઝડપથી વેગ મળ્યો. યેલે આનો લાભ લીધો અને સેંકડો ગુલામો ખરીદ્યા. પછી તેને સેન્ટ હેલેના મોકલવામાં આવ્યા. પુસ્તક સ્પષ્ટપણે જણાવતું નથી કે યેલે કેટલા લોકોને ગુલામ બનાવ્યા હતા. પરંતુ તે ચોક્કસપણે કહે છે કે યેલે માનવ તસ્કરી દ્વારા ઘણા પૈસા કમાયા, તેમાં કોઈ શંકા નથી.

યેલના ગવર્નર તરીકેના કાર્યકાળ દરમિયાન, મદ્રાસમાં ગુલામીનો વિકાસ થયો. એલીહુ યેલ આમાં સીધી રીતે સામેલ હતા કે નહીં તે અંગે ઈતિહાસકારોમાં મતભેદ છે. કેટલાક નકારે છે કે તે ગુલામોનો વેપાર કરે છે. કેટલાક લખે છે કે ગવર્નર યેલે એવો કાયદો બનાવ્યો કે યુરોપ જનારા દરેક જહાજને ઓછામાં ઓછા દસ ગુલામો લેવાની છૂટ હતી. બોસ્ટનમાં જ્યાં યેલ યુનિવર્સિટીનો જન્મ થયો હતો તેની નજીક એક શિલાલેખ છે. લખેલું છે કે, ‘આ સ્થાનની ઉત્તરે 255 ફૂટ ઉત્તરે પેમ્બર્ટન હિલ પર, 5 એપ્રિલ, 1649ના રોજ મદ્રાસના ગવર્નર એલિહુ યેલનો જન્મ થયો હતો, જેનું કાયમી સ્મારક તેમનું નામ ધરાવતી કૉલેજ છે.

યેલ યુનિવર્સિટી આઇવી લીગનો એક ભાગ છે
યેલ યુનિવર્સિટીની જેમ, અમેરિકાની અન્ય ઘણી પ્રખ્યાત યુનિવર્સિટીઓનો ઇતિહાસ ગુલામી સાથે જોડાયેલો છે. તાજેતરમાં, હાર્વર્ડ, પ્રિન્સટન અને કોલંબિયા જેવી યુનિવર્સિટીઓએ ગુલામી સાથેના તેમના જોડાણને સ્વીકાર્યું છે. આઇવી લીગમાં સમાવિષ્ટ યેલ યુનિવર્સિટીએ અમેરિકાને પાંચ પ્રમુખ આપ્યા છે. હાર્વર્ડમાંથી સ્નાતક થયેલા આઠ લોકો અમેરિકામાં રાષ્ટ્રપતિ બન્યા. ભારતનો યેલ યુનિવર્સિટી સાથે પણ મજબૂત સંબંધ છે. ઈન્દિરા નૂયી, ફરીદ ઝકરિયા, અમૃત સિંહ સહિત અનેક પ્રખ્યાત હસ્તીઓએ યેલ યુનિવર્સિટીમાં અભ્યાસ કર્યો છે.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top